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施羅德:「萬物聯網」有利製造業生產及質素
2018年10月29日

施羅德環球氣候變化團隊指經濟體系數碼化的轉型是一個環球趨勢。目前全球已經有一半人口與互聯網連接。現時,隨著「聯網裝置」的不斷普及,實體世界逐漸步入數碼化,人口不再是限制互聯網增長的因素。電視機、汽車、機器及建築亦逐漸成為聯網裝置的一部份。根據科技咨詢公司Gartner的估計,在2017年,全球已經有84億個聯網裝置。該報告預計數字將會於2020年突破200億。除此之外,媒體串流(media streaming)的崛起及數字加密貨幣的增長促使各方面對運算能力的需求不斷增加。

由「萬物聯網」所帶來的數據能夠提高能源的效率。製造業中的生產力及質素或能夠得到提高。透過數千個傳感器所收集的數據,智能建築及城市能夠更有效地利用能源。然而,毫無疑問的事實是,數碼經濟創造了龐大的運算能力需求,而伺服器的供電及冷卻需要消耗大量的能源。據估計,比特幣的能源需求大約相當於2,000萬噸二氧化碳,或100萬次跨越大西洋的航班。著名歌曲「Despacito」在Youtube上的播放次數已接近50億,理論上其碳足跡相當於約100,000輛計程車一年的排放量。整體而言,估計數碼經濟所佔全球的耗電量約7%,預測在2020年將會升至12%。

好消息的是,隨著數據的需求增長,企業在實現可持續性目標方面表現十分強勁。145家公司已經承諾將會以100%的可再生能源提供公司的全球耗電量,而該目標亦對公司的運算能力需求產生影響。由此帶起的趨勢是,企業紛紛將運算業務外判予能源效率更高的運算能力供應商,例如雲端服務或多租戶共用型數據中心。以可再生能源為數據中心供電的供應商將可以更好地受惠於現時這種趨勢。