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【互聯網PLUS】Dott藍牙寵物偵測器 汪星人走遠即時提示
2017年03月01日 17:00
Ashley有感寵物走失時有發生,故聯同舊同學共同推出Dott藍牙狗牌。

  港人開發攻美國 吸百萬美元投資

  寵物走失是很多主人的夢魘,近年廠商看準市場需要,推出各款寵物追蹤器產品,有香港人就開發藍牙狗牌,主打美國市場,至今合共售出超過3000個,吸引超過100萬美元投資。

  曾在電訊公司及銀行任職、熱愛寵物的Ashley鄧素藍指,寵物走失時有發生,如在美國近三分之一犬隻曾走失,但主人平日多掉以輕心,意外發生後才絞盡腦汁試圖搜索,絕大部分失蹤犬隻都不如她拍檔的狗一樣幸運,一度走失兩星期後尋回,而是變成流浪狗。

  然而,現時一般晶片只能在近距離被動式掃描,GPS追蹤器雖可提供即時精準定位,但除要繳付網絡月費,只有一兩日的電池壽命局限了尋回犬隻的時機。此外,這類裝置猶如小型電話,有一定體積及重量,寵物長期佩戴吸收的電波亦可能影響健康。

  輕巧耐咬方便寵物佩戴

  兩年前她與長居美國的舊同學共同推出Dott藍牙狗牌,該產品以藍牙訊號連接裝有有專屬App的智能裝置,當犬隻距離超過指定範圍主人會收到警示。確認走失後任何裝有該App的智能裝置偵測到相關訊號,都會匿名通知主人其大約位置。

  大小等同一般寵物名牌的Dott,只重0.6盎司,小型犬及貓咪均合用,訊號遠達100米,換言之訊號範圍大小超過70個籃球場,毋須網絡月費,電池壽命達6個月,比GPS追蹤器更容易被主人接受。她指產品運作可靠,外殼設計考慮到使用需要,防水防摔,能承受狗咬,而編寫軟件時以用家角度出發,力求簡單易用。

  眾籌獲近3500認購

  在2015年頭Ashley的公司參加海外寵物展,在未有展示運作原型機下仍獲得近500個預購,年中其初代產品出貨。同年年尾,改良了接收範圍的新版在kickstarter以標價18至25美元眾籌獲得近3500個認購,購買了初代產品的客人更獲免費升級。

  包括兩位創辦人在內,該公司在香港美國兩地共聘用7名全職員工,當中軟件在美國開發,硬件生產就在香港。她提到本港靠近生產地,團隊會考慮到生產時面對的問題,在硬件設計上比美國更落地。

  憑藉其獨特產品概念,該公司在最近一輪融資後,共吸引來自香港及美國超過100萬美元的投資。她指兩位創辦人都不是產品設計或工程出身,尋找投資者時不會單從資金出發,更重視他們帶入的資源、產品及推廣經驗等,如起初曾嘗試多個現成晶片方案但都不符要求,最後就在一位投資者協助下完成電子設計,在港辦公室空間亦由投資者提供。

  她指Dott主要以其功能吸引寵物社群以至媒體留意,如其中一個facebook廣告獲近2.5萬個讚好及1萬個分享,目前正籌備推出加入更多新功能的產品,又指其定位智能狗牌並非追蹤器,會在銷售時強調。

  意識到分散用戶難以建立互助社群,該公司決定以城市為單位作推廣,在區內稍具用戶基礎才放上網銷售,因此近日未有廣泛宣傳。她稱其集中資源在舊金山建立用家群的策略初見成效,未來會在10個重點美國城市推廣,並已生產過萬隻Dott準備應市。

  *愈多「牙」偵測率愈高*

  Dott的運作原理與流動網絡類似,區內開啟藍牙功能的App用家愈多,成功偵測失犬機會愈高。Ashley指,很多美國人使用車載藍牙裝置或穿戴式裝置,因此藍牙使用率高,公司亦與當地寵物友善商店及動物組織合作,試圖建立尋找失犬的互助網絡。

  即使區內使用者密度低,Dott亦可協助搜索犬隻。她提到,大部分犬隻在室外走失,美國家庭普遍擁有汽車,公司就曾模擬犬隻走失後,主人驅車在區內慢速巡迴搜索,認為效果良好,主人亦可發動親朋好友以智能裝置分頭搜索。

  至於為何以美國為主要市場,她解釋美國近七成家庭飼養寵物,社會對寵物友善,如容許寵物乘搭公共交通,文化及社群成熟。相比下,香港的寵物數量或飼養家庭比例均較低,受限土地問題又以較少戶外活動的小型犬居多,市場潛力不及美國。