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【創新科技】ARGEO一沙一世界 立體呈現氣候地貌
2017年08月09日 11:57
李力恒(左)認為,智能沙箱對學生學習有明顯效果。

  互動學習 不再死板

  以往學生只能從地理書本中憑空想像自然現象,但IT人李力恒(Paul)和譚進聰(Terry)設計了一套立體學習工具ARGEO,透過擴充實景技術(AR),將氣候變化和等高綫呈現眼前,用家更可徒手做出降雨效果,學習因此而不再死板。記者 廖倩媛

  Paul、Terry和另一位創辦人都是從事電腦科技出身。他們在2015時受到中學老師啟發,研發立體學習工具給中學生使用,而這種互動學習方式,令學生對學過的知識更有印象。

  智能沙箱ARGEO利用AR技術模擬地理環境,提供3個模式,包括自然地貌、火山山脈和冰天雪地。系統頂部設有鏡頭和深度感應儀器,感應器會按沙的高度投射出等高綫,用家可以將雙手置於感應器下模擬雨雲降雨,也可以隨意把沙堆高以建造地型、山脈和海洋,觀察地形之間如何互相影響。當用家改變了山勢,ARGEO系統亦會作出即時反應,以不同顏色呈現地型類別和變化,如藍色是海洋、平原是綠色、山腰是黃色,以及紅色的山頂。透過連接顯示屏,用家可以觀測山勢的橫切面,老師可以沙箱為教學輔助工具,教導學生聚居現象和災害管理。

  Paul認為,智能沙箱對學生學習有明顯效果,過往地理老師教授等高綫知識時,通常都較抽象,學生難以靠平面的書本去想像地型或地貌,有了智能沙箱之後,學生可更立體透過多角度去理解山勢。

  另外,學生可跟沙箱互動,用手即時改變地貌,學習更深刻和加深印象。有研究指女中學生比同齡男生在處理立體空間的能力發展為慢,學習地理課時表現較為輸蝕。有女校老師向他們反映學生使用沙箱後,學習效果理想,令學生學習更公平。

  目標進軍亞太區

  Terry指市面上的ARGEO已經是第三代智能沙箱。他指國外亦有類似產品,但ARGEO的優勢在於即使非電腦科技人員都可掌握使用沙箱,包括老師和學生。為了方便用家,他們更增設專用鍵盤,令開機時間大減。

  ARGEO所屬的AVATech公司共投資了十多萬元設計和生產沙箱。目前ARGEO的機身送到內地工廠製作,香港則負責編寫軟件。Paul指已有25家中學購買智能沙箱,購買形式是先付60000元添置裝置,另外每年再繳交維修費,用作軟件更新。

  Paul指他們正研究將ARGEO融合3D打印科技,令學生可將所學反映在模型製作上。Terry指今年公司開始有澳門客人,目前目標進軍亞太區,尤其是大中華區。

  *經營人脈 扭轉業績*

  Paul指公司成立一年時,幾乎沒有客人光顧,幸而他們沒有放棄,積極參加不少活動,如受國際學校邀請演講,參加創業展和教育展等。有了人脈網絡後,學校互相推薦,加上他們早前推出早鳥八折團購優惠,扭轉今年業績。

  AVATech參加了香港青年協會旗下的賽馬會社創培育計畫,順利取得3萬元起動基金。Paul認為青協給予他強大的人際網絡,如給他們機會參展,在商場擺攤位,與公眾接觸和收到即時回應。另外,他們亦有參加青年體驗營,並直接和校長分享他們的研究結果,即使不一定即時促成交易,亦可在校長和老師心中留下正面印象。

  青協給予人際網絡

  除了智能沙箱外,AVATech亦提供科技教育課程,內容圍繞VR、AR的原理和體驗、360影片的拍攝技巧、3D 打印課程、程式編寫課程和創意課程等,對象包括企業培訓和學校。Paul指政府近年增撥資源給學生學習科技,故他們曾經到中學教學生編寫入門級手機應用程式。同時,他們亦有售賣教育軟件,如教導小學生透過微型電腦晶片或底板操作車輛。